Après cinq ans et 70 pays, il était temps d’arrêter.

Non pas voyager, mais voyager à plein temps.

Je voulais un foyer. Un endroit familier où retourner pour décompresser après les voyages. J’ai voulu enrichir ma vie avec plus que tous les voyages tout le temps, même si le voyage est assez grand. Je voulais un groupe constant d’amis à qui je n’avais pas à dire au revoir. Je voulais une cuisine et un abonnement au gymnase, afin de pouvoir travailler à améliorer ma santé. Je voulais me concentrer sur Never Ending Footsteps, afin de pouvoir poster régulièrement pour vous, plutôt que de presser un article par mois parce que les voyages me faisaient perdre du temps et de l’énergie.

J’ai pris la décision de trouver une base il y a deux ans et demi, mais il m’a fallu deux ans pour trouver l’endroit parfait.

C’était le premier problème mondial, les gars. J’avais voyagé si longtemps et j’étais tombé amoureux de tant d’endroits que je ne pouvais tout simplement pas en choisir un seul. Il y avait trop de villes parfaites éparpillées dans le monde entier, et FOMO m’a demandé de les essayer toutes pour leur taille.

Il était temps de commencer à réduire mes options.

À venir avec nos critères pour une base de base
Avec tant de pays parmi lesquels Dave et moi avons pu choisir, nous avons eu la chance d’être difficiles. Nous avons dressé une liste détaillée des choses que nous voulions et dont nous avions besoin à partir d’une maison potentielle.

Randonnée à Taipei
J’adorerais vivre à Taipei, mais obtenir un visa de travail ou de résidence serait un défi.

Nous devions être capables de vivre et de travailler légalement là-bas.
Ouais. Je savais que je ne pourrais pas réussir ma vie d’expatrié si je ne me lançais pas complètement dans la vie dans un endroit. J’ai eu beaucoup de séjours de trois mois dans des villes du monde entier, mais ils ne se sont jamais sentis comme chez eux parce que j’ai toujours su que je partirais bientôt.

Je ne voulais pas que cela se produise dans le pays que j’ai choisi pour ma base, alors notre première règle était que Dave et moi devions pouvoir y vivre et y travailler légalement. J’adore Chiang Mai, Saigon et Taipei, et beaucoup d’endroits au Mexique, par exemple, mais si nous déménagions là-bas, nous aurions un visa de touriste à visa de touriste, ne sachant jamais si nous serions autorisés à rentrer dans le pays quand nous sommes partis. Je voulais donner une base à cette découverte et acheter des meubles, m’intégrer à la population locale, construire une communauté. Je savais que je ne pourrais faire toutes ces bonnes choses que si je ne risquais pas d’être mis à la porte.

Cela a permis de réduire considérablement le nombre de places pour notre base potentielle. Je suis britannique et Dave est néo-zélandais, mais il a aussi un passeport britannique.

Avec nos passeports, nous pouvons légalement travailler et vivre dans n’importe quel pays de l’UE, et je pourrais obtenir un visa de partenaire pour l’Australie ou la Nouvelle-Zélande assez facilement par l’intermédiaire de Dave.

Et oui, je vais m’adresser à l’éléphant dans la pièce. Va te faire foutre, Brexit ! À l’époque, Brexit n’avait pas eu lieu, ce n’était donc pas un facteur dans notre décision. Et j’espère que quoi qu’il arrive à l’avenir, nous ne serons pas forcés de quitter notre maison.

Et du point de vue du travail, Dave et moi travaillons en ligne, de sorte que nous n’aurions pas à nous soucier de trouver un emploi, quel que soit l’endroit où nous avons choisi de nous installer.

Je ne pourrais pas me permettre de manger beaucoup de brunchs comme celui-ci si je choisissais de vivre en Australie !
Je ne pourrais pas me permettre de manger beaucoup de brunchs comme celui-ci si je choisissais de vivre en Australie !

Nous devions être en mesure de vivre confortablement dans le pays de notre choix.
Pendant que je voyageais à plein temps, j’avais une qualité de vie fantastique, ce que je ne voulais pas abandonner après avoir trouvé une base.

Je voulais quand même pouvoir me permettre de manger à l’extérieur, quel que soit le nombre de repas que je voulais, je voulais pouvoir voir des amis, je voulais pouvoir voyager pendant six mois chaque année et pouvoir payer cela en plus de notre loyer. Fondamentalement, je ne voulais pas sacrifier la qualité de vie que nous avions sur la route en choisissant de trouver une maison.

Cela a permis d’éliminer pas mal d’endroits.

Nous ne pouvions pas nous permettre de vivre dans nos pays d’origine, de sorte que nous avons éliminé l’Australie, la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni (parce que nous ne voulons vivre qu’à Londres).

Les pays scandinaves ne figuraient pas sur la carte, de même que les pays d’Europe de l’Ouest, comme la Suisse.

Madrid en train de boire

Nous voulions avoir des amis, et il faudrait qu’ils planifient de rester dans notre ville choisie à long terme.
Dave est un extraverti qui perd la tête s’il n’a pas d’amis avec qui traîner. Nous avons essayé de vivre dans des endroits où nous ne connaissons personne d’autre et après quelques semaines, il devient agité, lunatique et frustré. Il a besoin que les gens soient heureux.

En tant qu’introverti, je ne le fais pas. Hahaha. Mais j’en avais assez des adieux constants qu’apporte le voyage. Je rencontrais des gens et je me faisais des amis, puis je leur disais au revoir 24 heures plus tard, sachant que je n’aurais probablement plus jamais l’occasion de traîner avec eux. Même quand je me suis installé dans un endroit comme Chiang Mai, où j’ai toujours connu beaucoup de gens, tout le monde venait et repartait, donc c’était difficile.

 

Un critère important pour nous, alors, était de connaître beaucoup de gens dans la ville que nous avons choisie, et j’espère que ce sont des gens qui se sont installés et qui n’allaient pas partir dans quelques mois.

Cela nous a permis de réduire la liste à quelques endroits : Lisbonne, Grenade, Barcelone ou Madrid, Berlin, Vienne, Amsterdam, Bucarest.

manille de l’avion

Nous avions besoin de vivre quelque part avec un aéroport international occupé
Même avec une base, les voyages seront facilement ma deuxième plus haute priorité (après ma santé, bien sûr.) J’ai toujours l’intention d’aller dans de nouveaux pays pour la moitié de l’année, donc les vols internationaux bon marché sont un facteur important.

La plupart des endroits que j’ai mentionnés ci-dessus ont un accès facile à un aéroport, à l’exception de Grenade, ce qui l’a rayé de notre liste. Le fait d’avoir à prendre l’autobus (très probablement) jusqu’à Malaga, puis de prendre l’avion jusqu’à notre destination a été un casse-tête pour nous.

place de Madrid

Nous voulions vivre quelque part avec le beau temps.
Après cinq années passées à suivre le soleil autour du monde, j’ai peu de tolérance au froid. Cela, combiné à une pression artérielle basse et une mauvaise circulation sanguine, rend les basses températures douloureuses pour mes extrémités et me laisse passer la plupart de mes journées au lit. Si j’avais l’occasion de choisir où vivre, j’allais donner la priorité aux endroits chauds.

L’Europe, cependant, n’est pas le plus chaud des continents, même dans le sud. Mais les températures du sud étaient beaucoup plus supportables que celles du nord.

A ce stade, nous avions remarqué que l’Espagne et le Portugal cochaient toutes nos cases.

Il était temps de réserver un vol.

alcobaca

La décision de déménager au Portugal
était spontanée.

Nous n’avions même pas sérieusement envisagé Lisbonne jusqu’à ce que deux amis s’y installent et n’arrêtaient pas de dire que c’était la base parfaite pour les nomades numériques. Nous avons discuté avec eux, nous avons décidé qu’il valait la peine de vérifier et nous avons réservé un billet aller simple pour le Portugal.

Aucun de nous n’était jamais allé à Lisbonne auparavant.

Nous avons réservé un séjour d’un mois dans un appartement Airbnb, puis nous nous sommes donné trente jours pour faire le tour de la ville et voir si c’était un endroit où nous pouvions nous voir nous engager.

Ça a pris exactement trois jours.

Trois jours après mon arrivée, je sentais que Lisbonne était le bon endroit pour moi. C’était beau et ensoleillé et abordable et merveilleux. Lisbon avait tout ce que je cherchais dans une maison, alors j’ai immédiatement commencé à chercher des appartements.

Un mois plus tard, nous avons raccroché nos sacs à dos et nous avons commencé à faire comme chez nous.

Lisbonne était à la maison.

a

Voilà pourquoi je l’adore.

Nous avons des amis ici
Quand nous avons déménagé à Lisbonne, nous ne connaissions que deux personnes. Maintenant, on se rapproche de la 20. Tout comme nos amis nous avaient convaincu d’emménager ici, ils ont réussi à convaincre plus d’une douzaine d’autres personnes de faire exactement la même chose. Un par un, les nomades numériques kickass sont arrivés dans la ville, sont tombés amoureux et ont décidé de signer des baux quelques jours après leur arrivée.

Ce qui est incroyable.

Nous faisons maintenant partie d’une communauté dynamique d’entrepreneurs dans la ville et nous connaissons suffisamment de gens pour avoir quelqu’un avec qui traîner tous les jours du mois si nous l’aimons. Lisbonne est devenu un gigantesque centre de nomades numériques et de start-up technologiques au cours des deux dernières années, et je suis ravi d’être ici pour le voir se développer.

Lisbonne

C’est abordable
Le Portugal est l’un des pays les moins chers d’Europe occidentale, mais Lisbonne a gagné en popularité ces dernières années et est devenu plus cher. Le logement, en particulier à Lisbonne, est cher, mais tout le reste est incroyablement abordable.

Dans les cafés locaux, vous pouvez prendre une entrée, un plat principal, un verre de vin et un café pour moins de 5 $ ! Je dépense habituellement moins de 10 $ par repas dans certains des meilleurs restaurants où j’ai jamais mangé si je m’en tiens à l’eau potable. Les bouteilles de bon vin du supermarché coûtent environ 3 $. Pour des trajets illimités dans tous les moyens de transport en commun, un abonnement mensuel est de 35 $. Les fruits et légumes sont bon marché (vous pouvez prendre un kilo de fraises, par exemple, pour seulement 2 $). Les musées sont libres d’entrer le premier dimanche de chaque mois.

Quartier Alfama, à Lisbonne

C’est tellement praticable
Au cours des huit mois que j’ai passés ici, j’ai utilisé le métro exactement une fois et c’était pour me rendre à l’aéroport. J’ai si peu besoin d’utiliser les transports publics, car Lisbonne est une si petite ville. Et si je n’ai pas envie de marcher, en prenant un Uber, la distance qu’il me faudrait pour marcher 30 minutes est inférieure à 5 $.

Dans cette ville, tout ce qu’il est possible d’atteindre se trouve à moins de vingt minutes de marche, ce qui permet de voir des amis, de faire du tourisme et d’essayer de nouveaux restaurants et bars très facilement.

Lauren et le gin

La scène alimentaire est spectaculaire
Certains des meilleurs restaurants où j’ai jamais mangé sont à Lisbonne. Ce n’est pas non plus une exagération. La cuisine locale portugaise est délicieuse, et il y a des restaurants internationaux incroyables ici aussi.

À cinq minutes à pied de mon appartement, je peux trouver certains des meilleurs aliments italiens, autrichiens, mexicains, péruviens, japonais, argentins et népalais de ma vie. Je peux même obtenir de meilleurs tacos qu’au Mexique ! Et des hamburgers qui changent la vie ! Il ya cof mignon cof

 

Lisbonne n’est pas vraiment connue comme destination gastronomique, mais pratiquement tout ce que j’ai mangé l’a été. flippant. délicieux. Je suis presque sur le point de déclarer que c’est ma ville préférée pour y manger.

Le seul inconvénient ? Nous ne pouvons pas trouver un très bon restaurant vietnamien !

Plage de Cascais

La météo est parfaite
Aujourd’hui, nous sommes le 12 décembre et, assis sur la terrasse de mon appartement, je regarde un ciel bleu vif sans un seul nuage pour les ruiner. Il fait 16 degrés aujourd’hui. La semaine dernière, il a atteint 20. C’est le genre d’hiver européen que j’adore.

Je me demandais si le fait de m’installer en Europe m’amènerait à aller plus loin pendant les mois d’hiver, mais jusqu’à présent, j’adore le temps doux.

Vues du château de Lisbonne

C’est un excellent point de départ pour voyager.
Lisbonne n’est pas une grande capitale de l’Europe, alors j’avais peur que cela entraîne des vols coûteux chaque fois que je voulais prendre l’avion dans un nouvel endroit. Heureusement, ce n’est pas du tout le cas !

Lisbonne est parfaitement située pour prendre des vols à bas prix à travers l’Europe et l’Afrique, deux de mes principaux centres d’intérêt pour les voyages au cours des deux prochaines années. Les vols aller-retour vers les États-Unis peuvent souvent être pris pour aussi peu que 300 $, ce qui fait qu’il est facile d’aller voir des amis. Mes vols de retour vers l’Afrique du Sud pour le mois de février étaient d’environ 250 $ aller-retour de Lisbonne !

Un point de vue de Lisbonne

L’anglais est largement parlé
Je n’arrive pas à croire à quel point l’anglais est parlé à Lisbonne. C’est comme être au Royaume-Uni, ou du moins aux Pays-Bas.

C’est embarrassant à admettre, mais je connais littéralement trois mots portugais. Eeek. Ne vous inquiétez pas – je n’ai pas l’intention de devenir un de ces expatriés britanniques, et je suis déjà en train de m’inscrire à des cours intensifs de portugais pour l’année prochaine. Je vise à devenir conversationnel d’ici la fin 2017.

Mais. Le fait que j’ai été capable d’obtenir en utilisant l’anglais a rendu le déménagement ici si facile. Notre agent immobilier parle couramment l’anglais, notre propriétaire parle couramment l’anglais. Les menus des restaurants sont en anglais. Tous les entraîneurs personnels de notre gymnase parlent anglais. Si nous arrêtons quelqu’un dans la rue ou dans les magasins, il y a généralement 90% de chances qu’il parle anglais s’il est jeune.

J’ai eu beaucoup de mal à m’installer en Espagne l’année dernière, parce que la barrière de la langue était si élevée (et j’ai étudié l’espagnol pendant cinq ans !). À Lisbonne, j’en remarque à peine un. Il est certainement plus facile de se faire des amis locaux et de s’intégrer à la communauté locale que cela n’aurait dû l’être.

Lisbonne la nuit
Un tramway de Lisbonne la nuit

Y a-t-il des inconvénients ?
Nulle part n’est parfait et vivre à Lisbonne a des inconvénients.

Tout d’abord, la ville est l’une des plus accidentées que j’aie jamais rencontrées – elle mérite bien son surnom de San Francisco de l’Europe. Pratiquement toutes les rues sont sur une colline, à l’exception de celle qui longe la rivière. Ce n’est pas la fin du monde, et j’y suis surtout habitué maintenant, mais cela rend la course à l’extérieur pratiquement impossible. Et c’est un peu ennuyeux quand chaque promenade que vous faites finit par être une énorme séance d’entraînement.

Deuxièmement, commander en ligne est un processus horrible. Pour une raison quelconque, si vous commandez quelque chose des États-Unis, il sera arrêté par les douanes portugaises et ils enquêteront sérieusement sur chaque paquet. Et cela peut prendre des mois. Dave a commandé un sac à dos aux États-Unis et s’est disputé avec les douanes pendant deux mois parce qu’ils ne croyaient pas que le prix qu’il avait payé était correct – en fait, ils ont renvoyé le sac à dos au magasin ! Des amis ont commandé des suppléments et les ont gardés à la douane pendant quatre mois, puis ont reçu une facture d’un montant identique à celui qu’ils avaient payé pour lesdits suppléments. J’ai commandé un cadeau pour une amie qui avait reçu un diagnostic de cancer et au moment où je l’ai reçu, six mois plus tard, elle était en rémission. C’est un cauchemar et super frustrant, d’autant plus que les affaires de Dave dépendent du fait qu’il reçoive des échantillons des États-Unis…

Pendant un certain temps, je n’ai commandé qu’auprès d’Amazon UK, mais même ce processus a été truffé de problèmes. Le courrier qu’Amazon utilise emploie des travailleurs qui sont notoirement paresseux et inutiles. La moitié de mes paquets n’est jamais arrivée. Les choses qui sont arrivées prennent souvent jusqu’à quatre tentatives de livraison, bien que je sois là, parce que les chauffeurs vous marquent comme dehors pour qu’ils puissent rentrer chez eux plus tôt.

Vraiment, cependant, ce sont mes seules frustrations, et elles sont mineures dans l’ordre des choses.

Vais-je rester à Lisbonne pour toujours ?
Probablement pas.

J’adore Lisbonne et c’est merveilleux d’être ici. Qui sait ce que l’avenir nous réserve. Qui sait ce qui se passera quand Brexit roulera.

J’ai rencontré beaucoup d’expatriés au cours des cinq dernières années, et pratiquement tous m’ont dit qu’ils n’ont jamais vraiment eu le sentiment d’appartenir à leur foyer d’adoption. Soyons réalistes : je ne serai jamais portugais. Je ne saurai jamais ce que signifie être portugais. Je n’aurai jamais un lien aussi fort avec le Portugal que je le fais au Royaume-Uni. Je ne comprendrai jamais les subtilités de la culture portugaise. Peut-être que c’est quelque chose que je trouverai avec qui vivre, ou peut-être.